Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

OSLO/DOHA (Nettavisen): – Besk.

Omdal ser ut i luften med en gravalvorlig mine. Han legger til.

– Pinlig.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

Få, om noen, nordmenn har hatt tyngre og flere høytstående roller og vært mer på innsiden i internasjonal fotball.

75-åringen var i en årrekke styremedlem i Fifa, men forsvant ut av systemet i 2002 etter at Sepp Blatter ble valgt til president og Michel Platini etter hvert tok plassen hans. Sistnevnte ble senere Uefa-president fra 2007 til 2016.

Åtte år senere var sjokket og skandalen et faktum da Qatar ble tildelt fotball-VM.

– Det eskalerte, og da går det galt til slutt

Siden tildelingen har det haglet med korrupsjonsanklager mot Fifa. Av 22 personer som var med på å stemme på at gulfstaten skulle få VM, er 16 enten blitt suspendert, siktet eller havnet i fengsel.

Også Blatter har vært i hardt vær, og Omdal selv var med på å politianmelde sveitseren i 2001 for økonomisk utroskap.

86-åringen, som gikk av som president i 2015, ble i senere tid utestengt fra all fotball i fire år for en pengeoverføring til Michel Platini, men ble frikjent tidligere i år – en frikjennelse påtalemyndigheten i Sveits har valgt å anke.

Korrupsjonsskandalen i 2015, der flere Fifa-toppledere ble arrestert etter en FBI-razzia, har rystet omverdenen – og på toppen satt Blatter og styrte før han måtte ta sin hatt og gå senere samme år.

Dette er bare noe av bakteppet for organisasjonen som altså tildelte Qatar fotball-VM.

– Det eskalerte, og da går det galt til slutt. Det var for mange involvert, sier Omdal til Nettavisen på spørsmål om hvorfor det har endt som det har gjort i organisasjonen.

Har du tips til saker under fotball-VM? Dersom du har tips til Nettavisens journalist kan du sende mail til [email protected] Vi kan legge til rette for kryptert kommunikasjon.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

LANGT FOTBALLIV: Omdal har hatt roller i både Fifa og Uefa. Foto: Simen Lønning (Nettavisen).

Røper: Ble tilbudt bestikkelser

Til tross for exiten i Fifa, har han fortsatt å engasjere seg i fotballen. Veteranen har stadig en fot innenfor i Uefa, og har også mottatt flere utmerkelser for sitt arbeid.

75-åringen ble slått til Ridder 1. klasse av Den Kongelige Norske St. Olavs Orden av H.M Kongen tidligere i år for sitt arbeid for kvinnefotball, og var i en årrekke på innsiden av organisasjonen (Fifa, red. anm) som i senere tid har vært gjenstand for massive korrupsjonsanklager.

21 år etter hans siste dag i Fifa, er det spesielt én dag som sitter brent fast i minnet hans.

En dag han mener kunne forandret europeisk fotball.

– Jeg husker det som om det var i går.

I 1998 var han en av Lennart Johanssons nærmeste støttespillere, da svensken var favoritt til å bli ny president under Fifa-kongressen i Paris.

I 12. time hanket imidlertid Blatter inn nok stemmer til å ta innersvingen på Johansson.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

NEDERLAGET: Omdal glemmer aldri dagen da Sepp Blatter ble valgt til Fifa-president. Foto: Simen Lønning (Nettavisen).

Omdal har til Aftenposten tidligere uttalt at det gikk rykter om konvolutter med penger i forkant av valget i 1998.

– Vi kjørte en europeisk kampanje som vi dessverre tapte helt overraskende. Vi var veldig sikre, og kanskje også litt naive på slutten. Det var en nedtur, sier han til Nettavisen.

Han drar litt på det og ser ut i luften.

– Jeg tror ikke jeg skal si mer om det.

Hans åtte år i Fifa kulminerte med at han og flere andre medlemmer av organisasjonen politianmeldte Blatter. Omdal er ordknapp når vi tilnærmer oss temaet, men forteller at avslutningen på Fifa-karrieren kom med en bismak.

– Jeg valgte å tre ut i 2002, og det ble ikke noe hyggelig sted, sier han, før han tar en pause.

– Historien har jo vist at omfanget av dette har vært voldsomt.

Blatter har i dokumentaren «The Men Who Sold The World Cup» fra 2021 avfeid at Fifa er korrupt, men hevdet at personer i organisasjonen er det.

– Det er en organisasjon som har fått et frynsete rykte med korrupsjon. Du har jo vært en del av den organisasjonen. Har du ren samvittighet?

– Ja.

Svaret til Omdal er krystallklart og kommer umiddelbart.

Han forteller at Fifa-medlemmer i forkant av VM-tildelinger ble tilbudt «smøreturer» til søkerland, men at han og resten av Europa-medlemmene i hans tid tok en prinsipiell beslutning om å si nei til slike turer.

– Vi skulle bare delta i besiktigelser og kontroller av VM-søknader hvor det var et offisielt oppdrag på vegne av Fifa, og ikke enkeltvis.

– Har du mottatt tilbud om bestikkelser, som kanskje andre Fifa-representanter har takket ja til..?

– Ja.

– Kan du si noe om hva det går på?

– Nei, det vil jeg ikke.

– Du snakker om VM-søkerland som inviterer representanter ned for å vise et glansbilde hvor man nesten kan være så lenge man vil..

– Ja, det er den typen.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

TILBUD OM BESTIKKELSER: Omdal sier VM-søkerland tok i bruk mange ulike midler for å prøve å sanke stemmer fra Fifa. Foto: Simen Lønning (Nettavisen).

Om sjokket: – Trodde ikke jeg hørte riktig

Omdal har ifølge Høgskolen i Molde, hvor han holder foredrag, uttalt at han på et tidspunkt fikk tilsendt både flybilletter og hotellovernattinger for flere uker i posten fra VM-søkerland i et forsøk på å sikre seg stemmer, men at forsøkene på bestikkelser gikk rett i søpla.

Overfor Nettavisen bekrefter han at slike tilbud ble sendt hans vei, uten at han vil spekulere i om andre Fifa-medlemmer kanskje falt for fristelsen da tilbudene kom.

– Hva kan du si om hvor skuffende det har vært for deg å se opprullingen i Fifa?

– Du får noen mistanker etter hvert, men det har vært veldig skuffende å se antallet. Det har ikke vært noe lystig.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

KRITISK: Per Ravn Omdal. Foto: Simen Lønning (Nettavisen).

Han hadde forlatt Fifa da det i 2010 ble bestemt at Qatar skulle huse VM tolv år senere. Omdal sier han var spent før utdelingen, og at hans tips var at Australia ville få tildelt mesterskapet.

– Jeg trodde ikke jeg hørte riktig da Qatar hadde fått det. Det var en ordentlig nedtur, og så har det vel skjedd ting i selve tildelingsprosessen som antakelig ikke tåler dagens lys.

Han er krystallklar på at forholdene i gulfstaten i opptakten til mesterskapet er under enhver kritikk. Han innleder med at Qatar har gjort noen små forbedringer, som etablering av et fond for fremmedarbeidere, men mener det er langt fra nok.

– Det tar ikke vekk det grunnleggende som ligger der med tanke på menneskerettigheter. Det hører ikke hjemme i vår moderne verden, sier han, før han påpeker at tildelingen i det minste retter fokus mot forholdene i VM-landet.

– Det er ikke opp til standarden, men det setter i hvert fall søkelys internt i Qatar og tilsvarende land.

TV-rettigheter la grunnlaget for pengegaloppen

Gjennom sin lange karriere, blant annet som visepresident i Uefa i tolv år, har Omdal vært en forkjemper for kvinnefotball gjennom sine verv i toppfotballen.

Han var i 1992 i tillegg leder for et hjelpeprogram som skulle bistå de ti landene som kom til Europa fra tidligere Sovjet.

– Vi skulle få dem til å bli selvgående, lage sitt eget landslag og anlegg og utdanning. Da så jeg nødvendigheten av å jobbe med ulike nasjoner, og skape utvikling og endring. Da kunne fotballen være et fantastisk verktøy.

– Og vi begynte å tjene penger på Champions League, mens mesterskapene begynte å gi avkastning på grunn av TV. Det var en helt annen verden.

Og nettopp den avkastningen ble starten på en enorm pengegalopp i fotballen. Omdal er klar på at det er TV-rettighetene som gjorde at det virkelig begynte å ta av i europeisk fotball på begynnelsen av 90-tallet.

– Da kom betalings-TV, og det ble grunnlaget for mykporno og fotball. Det er litt flåsete sagt, men da kom det.

Hyller Klaveness: – Fremragende

Mens nåværende Fifa-president Gianni Infantino, som for øvrig er bosatt i Doha, tidligere har uttalt at VM i Qatar kommer til å bli «det beste noensinne», har kritikken, særlig fra Europa, blitt skarpere og skarpere.

I front står Norges fotballpresident Lise Klaveness, som tidligere i år gikk på talerstolen på Fifa-kongressen og rettet krass kritikk mot forbundet og VM-verten i en tale som vakte oppsikt verden over.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

SKRYTER AV KLAVENESS: Omdal omtaler Klaveness’ jobb som fotballpresident som «fremragende». Foto: Simen Lønning (Nettavisen).

Omdal ønsker ikke å kommentere hva han synes om jobben Infantino har gjort som Fifa-president etter at han tok over for Sepp Blatter i 2015, men skryter uhemmet av Klaveness som på mange måter har talt Fifa-toppene midt imot under talen i mars.

Omdal var selv norsk fotballpresident i to perioder. Først i fire år fra 1998, og deretter fra 1996 til 2004.

– For det første synes jeg hun var fantastisk modig, flink, helhetlig og skikkelig i argumentasjonen. Og så tenkte jeg at «nå søkk det godt i veldig mange som satt i salen».

– Inntrykket, i hvert fall utad, er at man ikke er vant til slik kost på Fifa-kongresser?

– Nei, overhodet ikke. Det er veldig mange som satt der som fikk en støkk. Husk at dette er tradisjonsbundet. Det er gode, gamle gubber, hvis du skjønner var jeg mener. Samtidig tror og vet jeg at det var en beundring for at dette er sant, sier Omdal engasjert.

Omdal ut mot skandaletildelingen: – Hører ikke hjemme i vår moderne verden

Oslo 20220108. F.v. Lise Klaveness, Per Ravn Omdal og Karen Espelund ankommer Idrettsgallaen 2022 i Oslo Spektrum. Foto: Heiko Junge / NTB

SPARRINGSPARTNERE: Lise Klaveness og Per Ravn Omdal samarbeider tett. Her sammen med Karen Espelund under Idrettsgallaen i 2022. Foto: Heiko Junge

Og skryten er gjensidig. Klaveness tar i bruk store ord når hun skal beskrive Omdal, som hun bruker som sparringpartner i sin presidentrolle.

– Jeg har hatt titalls, hundrevis av samtaler med Per bare siden han ble valgt. Per er fantastisk og spesiell. Han mener mye om alt, men han har veldig gode og kloke meninger om alt, sier Klaveness til Nettavisen.

Hun har selv vært til stede i Doha under mesterskapet for å sette ytterligere press på mesterskapet. Omdal vil følge det hele fra Norge, men håper inderlig det er siste gang vi får se tildelinger til et land av en så kontroversiell art.

– Jeg håper presset og synspunktene gjennom blant annet vår egen president når ut til konføderasjonene og alle 210 medlemsland;

– At vi ikke ønsker å ha det slik, og at det neste gang velges nasjoner som kan håndtere VM på en måte som gir stimulans til å utbre fotball til glede for mange andre, avslutter han.

NEWS RELATED

Frykter butikkdød: – Mange vil slite

KAN FORSVINNE: Det kan bli færre fysiske butikker i årene som kommer. Her et bilde fra Storo storsenter som illustrasjon. Frykter butikkdød: – Mange vil slite Den høyeste prisveksten på 30 år, samt en historisk renteoppgang, har rammet både bedrifter og forbrukere hardt i vinter. Flere har sett seg ...

View more: Frykter butikkdød: – Mange vil slite

Signalfeil fører til forsinkelser på Vestfoldbanen

– Vi jobber med å rette feilen, men vet ikke hvor lang tid det vil ta, skriver Bane Nor på sine nettsider like etter klokken 12.30 Ifølge Vy kjører togene med redusert hastighet på strekningen Stokke – Sandefjord. Det er R11: Skien – Oslo S – Eidsvoll som er berørt ...

View more: Signalfeil fører til forsinkelser på Vestfoldbanen

Slind på pallen i fellesstarten i Les Rousses

Allerede på andre runde stakk en gruppe bestående av Østberg, Slind, Andersson, Kerttu Niskanen og Teresa Stadlober ifra resten. Seks ganger i løpet av 20-kilometeren måtte løperne opp den stupbratte stigningen ved hoppbakken i Les Rousses. Dette ble det avgjørende punktet i løypa, da finnen og svensken satt opp tempoet ...

View more: Slind på pallen i fellesstarten i Les Rousses

Norsk løper brøt og sendt til medisinsk sjekk i siste VM-test

IMPONERTE: Ebba Andersson her under verdenscuphelgen i franske Les Rousses. Norsk løper brøt og sendt til medisinsk sjekk i siste VM-test LES ROUSSES (VG) Ebba Andersson (25) viste enorm form i den siste ordentlige distansetesten før VM. De norske damene hadde ingen sjanse mot den svenske stjernen i en ...

View more: Norsk løper brøt og sendt til medisinsk sjekk i siste VM-test

Person forsøkte å stjele biler etter kollisjon

Politiet i Agder opplyser på Twitter at en person forsøkte å stikke av etter en trafikkulykke mellom to biler på E18 på Lundslettene i Tvedestrand. – En involvert person har forsøkt å stikke fra stedet ved å stjele biler fra køen som har dannet seg, skriver politiet. – Kontroll på ...

View more: Person forsøkte å stjele biler etter kollisjon

Lamparter med klar seier i Seefeld – Oftebro treer

Ingen kunne stoppe formsterke Lamparter etter at han gjorde det best i hoppbakken og gikk ut i tet i langrennet. Østerrikeren var sterk fra start og fikk et sololøp hele veien til mål på hjemmebane. Seieren i Seefeld-trippelen sikrer ham 200 verdenscuppoeng, og han har dermed en solid ledelse til ...

View more: Lamparter med klar seier i Seefeld – Oftebro treer

Håndball-VM: Tysk storspill i kampen om 5.-plassen – Sagosen sløste med sjansene i 24-28-tap

Det var en svært tett og jevn første omgang, men en god avslutning av tyskerne sørget for 16-13-ledelse til pause. Etter hvilen fortsatte tyskerne storspillet sitt og gikk fort opp i en seksmålsledelse på 20-14. Utover i omgangen kneppet nordmennene litt igjen på tyskernes ledelse, men tapte likevel til slutt ...

View more: Håndball-VM: Tysk storspill i kampen om 5.-plassen – Sagosen sløste med sjansene i 24-28-tap

Avslører Uhrenholdts Jacobsens omdiskuterte innlegg

UTØVERREPRESENTANT: Astrid Uhrenholdt Jacobsen har fått hard medfart etter et møte i IOC. Avslører Uhrenholdts Jacobsens omdiskuterte innlegg Det er NRK som gjengir innlegget den tidligere langrennsløperen holdt på IOC-møtet. Det er Uhrenholdt Jacobsen selv som har sendt dette til statskanalen, som har oversatt fra engelsk. «Takk, kjære ordstyrere, ...

View more: Avslører Uhrenholdts Jacobsens omdiskuterte innlegg

Illsint mann forsøkte å stjele biler etter kollisjon i Agder

Tre menn siktet for vold mot kvinne og frihetsberøvelse

Jesper Saltvik Pedersen ble VM-konge i Spania – tok sitt fjerde gull i slalåmrennet

Tysk storspill i kampen om 5.-plassen – Sagosen sløste med sjansene

Slind på pallen i Les Rousses

Politiet advarer mot vanskelige kjøreforhold

Klæbo best i klassiskdrama i Les Rousses – vant foran Niskanen og Poromaa

Person reddet ut av snøskred i Porsanger – politiet utelukker ikke at flere kan være tatt

Ekspert slår VM-alarm etter nytt Krüger-kriseløp: – Liker ikke det jeg ser

Zafeiris klar for Slavia Praha

Mass Effect 2 mod gir Miranda et kraftløft

Granerud leder etter første omgang i Kulm

OTHER NEWS