JO Paris 2024 : Wembanyama-Gobert, Batum et les anciens, quel meneur... les enjeux de la première liste des Bleus

À 72 jours de son premier match à Lille, l’équipe de France de basket entre dans le vif du sujet olympique. Vincent Collet dévoile une première liste élargie des joueurs pour la préparation. Le Normand devrait annoncer une présélection d’une petite vingtaine d’éléments.

À date, aucun sélectionnable ne souffrant de blessure rédhibitoire, il a l’embarras du choix. Cette première liste sera resserrée début juillet à un commando définitif de 12 éléments autour de Victor Wembanyama, l’une des stars de l’été à venir.

Wemby et Gobert au centre de tout ?

Avec Rudy Gobert, désigné meilleur défenseur de l’année en NBA, et son dauphin au classement, Victor Wembanyama (également élu rookie de l’année, meilleur joueur débutant de la ligue), la France possède les deux meilleurs défenseurs du monde. Les deux n’ont jamais joué ensemble. Leur association sera une des grandes attractions olympiques. Collet les a en tête de gondole de sa liste.

jo paris 2024 : wembanyama-gobert, batum et les anciens, quel meneur... les enjeux de la première liste des bleus

Victor Wembanyama sous le maillot des Bleus, en novembre dernier.

« Avec eux, on a la muraille de Chine, sourit Fred Weis, l’ancien pivot des Bleus et notre consultant basket pour Paris 2024. À l’intérieur, nous serons même blindés : bon courage aux attaquants qui voudront entrer dans notre raquette. » Pour épauler les géants, le sélectionneur devrait appeler Mathias Lessort (Panathinaïkos), élu dans le 5 majeur de la saison d’Euroligue, ainsi que les deux Madrilènes Vincent Poirier et l’indispensable Guerschon Yabusele.

Les anciens vraiment au rendez-vous ?

« Une bonne équipe, juge Fred Weis, est un savant mélange de jeunesse et d’expérience. » Pour le métier, aucun doute sur Nicolas Batum et Evan Fournier. « Nico sort d’une saison remarquable avec Philadelphie. Evan a rejoué en NBA à Detroit et on sait à quel point il est précieux », juge l’ancien international.

Au terme d’une saison gâchée par les pépins musculaires, Nando de Colo (Asvel), fidèle parmi les fidèles, aura le temps de se remettre avant la préparation mi-juin. Le coach devrait aussi renouveler sa confiance à Timothé Luwawu-Cabarrot (Asvel) et Isaïa Cordinier (Bologne).

Le poste de meneur, « point faible » ?

Impressionnante à l’intérieur, la France est plus faiblarde à la mène. « Le poste de meneur reste notre point faible, le gros point d’interrogation », constate Weis. Avant d’en sélectionner trois pour la campagne, Vincent Collet va élargir les possibilités. Contrairement à la Coupe du monde 2023, il donnera les clés à Andrew Albicy (Gran Canaria), qu’il regrette de ne pas avoir pris l’an dernier.

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Nadir Hifi (à dr.), auteur d'une saison de haut vol avec le Paris Basketball, a une petite carte à jouer.

Coupé depuis l’hiver en NBA, Frank Ntilikina ne joue plus mais travaille, notamment à Nanterre. Collet, son ancien coach à Strasbourg, lui garde confiance. Nadir Hifi (Paris), Matthew Strazel (Monaco) et Sylvain Francisco (Munich) doivent aussi en être pour tester toutes les possibilités. Et Thomas Heurtel qui joue toujours en Russie ? C’est non à 99,9 %. « Si jamais il avait encore une toute petite chance d’y être, pense Fred Weis, il a scié la branche bien fragile sur laquelle il était assis en disant que la fédération avait menti sur son cas. »

Les jeunes oui, mais lesquels ?

Le coach va bien sûr lancer son ancien protégé Bilal Coulibaly. L’ailier de Washington s’est blessé au poignet fin février mais ce ne sera qu’un souvenir dans un mois. Celui qui fêtera ses 20 ans le jour de la cérémonie d’ouverture sera un des piliers de la sélection olympique. Joël Ayayi (Nanterre, 24 ans) ou Jaylen Hoard (Tel Aviv, 25 ans) pourraient aussi avoir une chance de participer aux entraînements.

Quid du reste de la jeune génération dorée emmenée par Zaccharie Risacher ? Sauf surprise, ils n’en seront pas pour des raisons d’agenda, avec la draft NBA fin juin. « Ils sont aussi encore un peu tendres, pense notre consultant. C’est compliqué de les lancer maintenant. Mais cette génération prend rendez-vous pour Los Angeles 2028 et ce sera grand. ».

Qui seront les douze au final ?

La troupe choisie se retrouvera pour un stage de deux semaines à l’Insep le 17 juin avant un premier match de préparation le 3 juillet à Rouen. Deux jours plus tard, ils ne seront plus que 12 heureux élus. Qui passera le cut ? « C’est cruel, mais si je suis sélectionneur, je ne prends pas Nando (de Colo) malgré toute l’admiration que j’ai pour lui, pique Fred Weis. Il sort d’une saison difficile avec beaucoup de pépins physiques. Il a encore une cheville en délicatesse. Pour les Jeux, on ne peut plus faire de sentiment ni prendre de risque : il faut les douze meilleurs, au top. À sa place, je prends Isaïa Cordinier. »

Pour le vice-champion olympique de Sydney en 2000, la liste des douze comprendra : Andrew Albicy, Frank Ntilikina, Sylvain Francisco, Bilal Coulibaly, Evan Fournier, Nicolas Batum, Isaïa Cordinier, Victor Wembanyama, Rudy Gobert, Mathias Lessort, Vincent Poirier et Guerschon Yabusele. Mais le dernier mot, c’est Vincent Collet qui l’aura.

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