Soleil de minuit : depuis quel pays d’Europe admirer ces «journées sans fin» ?

Il fait jour... à deux heures du matin. Lors du soleil de minuit, ou «jour polaire» , la nuit ne tombe jamais. Ce phénomène se produit à l'approche du solstice d'été dans les pays de l'hémisphère nord, généralement entre la mi-mai et la fin juillet. Le soleil éclaire durant 24 heures (ou plus) lorsque la Terre tourne autour d'un axe plus incliné par rapport à l'astre et se trouve fortement orientée vers celui-ci. En Europe, il est visible depuis la Suède, la Finlande, l'Islande ou la Russie. Mais un territoire en particulier est le lieu idéal pour admirer ces nuits blanches ininterrompues.

Des journées interminables

«Il commençait à ne plus y avoir de nuit...», décrivait l'auteur norvégien et prix Nobel de littérature, Knut Hamsun, en 1894. C'est en Norvège - et depuis plus de 100 ans - qu'on assiste au spectacle le plus éclairé du continent. L'archipel du Svalbard, niché dans l'océan arctique à l'extrême nord du pays, figure comme l'endroit idéal pour apprécier cette «journée sans fin». À moins de cinq heures de vol depuis la France, sa capitale, Longyearbyen, est le point de départ de plusieurs expéditions pour visiter la région. Connue pour ses sublimes aurores boréales, cette ville minière est petite, mais cosmopolite. Très prisée pour sa position géographique, il s'agit de l'une des communes situées les plus au nord de la planète. Durant l’été, l’intensité du soleil varie en fonction de l'heure et se fige en un soleil couchant...qui ne se couche pas.

soleil de minuit : depuis quel pays d’europe admirer ces «journées sans fin» ?

Les îles du Svalbard se révèlent à travers leurs glaciers, leurs fjords et leurs étendues sauvages. Leurs environs s'explorent en kayak ou par une balade en traîneau à chien. On peut percevoir un grand nombre d'oiseaux, des puffins, des pingouins, ainsi qu'une importante population d'ours polaires. Certifié «Destination de tourisme durable», l'archipel de 3000 habitants regorge de trésors naturels fragiles. Le gouvernement norvégien ne cesse de prendre des mesures pour limiter l'impact des touristes sur l'écosystème de la région, à l'image de l’interdiction des motoneiges dans certaines zones depuis le 1er mars 2024.

Des randonnées ensoleillées à minuit

En Norvège, plusieurs autres îles permettent de profiter du soleil de minuit, telles que les îles Lofoten. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, l'archipel est caractérisé par ses montagnes et cabanes de pêcheurs en bois. À 300 km au-dessus du cercle polaire, à midi ou à minuit, on peut parcourir des sentiers montagneux en randonnée, scruter des pâturages de moutons et voguer en bateau à travers ses paysages arctiques. C'est ce qu'a vécu Bruno Maltor, 33 ans, créateur de contenu et passionné de voyage. L'année dernière, au mois de juin, il a rejoint Lofoten spécialement pour contempler ce soleil rare.

«Ce que j'ai aimé, c'est ce fameux couché de soleil qui ne disparaît jamais, cela permet d'avoir deux journées et de profiter doublement. C'était incroyable de faire des randonnées à minuit et de pique-niquer tranquillement à une heure du matin, sans devoir se préoccuper de rentrer tôt car il fera bientôt nuit», témoigne-t-il au Figaro. Mais le rythme du séjour reste déstabilisant, puisque le voyageur devait faire des siestes l'après-midi et s'habituer aux chambres norvégiennes, sans volets. Une fatigue pourtant justifiée, d’après Bruno Maltor, qui le mentionne comme l’un des plus beaux voyages de sa vie.

Conseils et information pratique

Lorsque le ciel est couvert par des nuages, le peu de clarté ne permet pas toujours de distinguer l'effet spectaculaire du soleil, donc il faut s'assurer en amont de la météo. Prudence aussi sur la route à ne pas se laisser influencer par la lumière et à conduire trop longtemps. Et même si la couleur du ciel ne nous le dit pas, rappelons qu’il ne faut pas oublier de dormir !

Dates et localités pour voir le soleil de minuit en Norvège en 2024 :

Svalbard : 20 avril – 22 août

Cercle arctique : 12 juin –1er juillet

Bodø : 4 juin –8 juillet

Îles Lofoten : 28 mai –14 juillet

Harstad : 25 mai –18 juillet

Vesterålen (Andenes) : 22 mai –21 juillet

Tromsø: 20 mai –22 juillet

Vardø: 17 mai –26 juillet

Hammerfest : 16 mai – 27 juillet

Cap Nord : 14 mai – 29 juillet

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