心臓が壊れ始めるまでのタイムリミットは「たったの20分」…医者も見落とす「隠れ心不全」はなぜ起きるのか

「隠れ脳梗塞」「隠れ心不全」大特集記事その1はこちら:美智子さまも密かに悩んだ…「隠れ心不全」「隠れ脳梗塞」が日本人に急増中!恐ろしすぎる「異変」を見つけるための「唯一の方法」

緩やかに心不全は始まっている

哺乳類の心臓は、20億回脈打つと限界を迎えるという説がある。それが正しいか否かについては議論があるものの、心臓が年をとるにつれ衰え、やがて寿命を迎えることは確かだ。「心不全」というと、先にも述べたように突然の心臓発作を思い浮かべるかもしれないが、そうとは限らない。

心臓が壊れ始めるまでのタイムリミットは「たったの20分」…医者も見落とす「隠れ心不全」はなぜ起きるのか

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「イメージに反して、心臓は鍛えることができません。また、心臓は脳と同じくそれ自体に再生能力がないので、傷めてしまうと取り返しがつかないのです」(前出・猪又氏)

心臓にも、冠動脈をはじめとする血管が張りめぐらされている。高血圧による動脈硬化や、血栓のせいでその流れが滞ると、わずか20分ほどで心筋細胞の壊死が始まるという。

つまりは心臓もまた、自覚症状が出る前から、すでに壊れ始めているかもしれないということだ。猪又氏は「命にかかわるような症状が出る20年ほど前から、緩やかに心不全は始まっている」と言う。この過程こそが、「隠れ心不全」だ。

医者でさえ見落とす

'18年に、心不全に「ステージ」という考え方が導入されたことをご存じだろうか。下の図で示したようにA~Dの4つの段階に分かれており、Aが予備軍、Dが重度の心不全だが、これらの中間、B・Cの段階でこそ注意が必要だという。

心臓が壊れ始めるまでのタイムリミットは「たったの20分」…医者も見落とす「隠れ心不全」はなぜ起きるのか

「本来、心不全で亡くなるのを防ぐには、心臓が傷み始めた初期の段階、つまりステージBで対策するのが効果的です。

しかしこの時点では、ほとんど自覚症状がない、あるいは症状があっても疲れや老化、体力低下のせいだと思って気がつかないことが多い。医者でさえ見落とすケースが大半なのです」(猪又氏)

では、事前に「隠れ心不全」をなんとか察知する方法はないのだろうか。後編記事【美智子さまもこれを調べて助かった…!恐怖の「隠れ心不全」を見つけ出す数値「BNP」とは何か】で続いてお伝えする。

「週刊現代」2024年5月18・25日合併号より

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