Ich zog nach Thailand und gründete eine Familie: 4 Gründe, warum ich nicht in die Heimat zurückkehren werde

ich zog nach thailand und gründete eine familie: 4 gründe, warum ich nicht in die heimat zurückkehren werde

After living in Southeast Asia for 14 years, Duncan Forgan is still not ready to leave.

After living in Southeast Asia for 14 years, Duncan Forgan is still not ready to leave.

Ein Freund sagte kürzlich, das Leben in Südostasien sei wie der Gewinn eines goldenen Tickets von Willy Wonka. Und es ist unmöglich, eine lange Liste von Vorteilen von der Hand zu weisen, zu denen die Küche, das kulturelle Erbe, die vielfältigen Landschaften, die niedrigen Lebenshaltungskosten und die allgemein freundlichen, entspannten Gastgeber gehören.

Es gibt aber auch Nachteile, wie die schreckliche Luftqualität, die horrenden Verkehrsstaus und die Temperaturen, die an die Grenze des Unmenschlichen gehen. Aber auf der Habenseite habe ich sonnenverwöhnte Winter, palmengesäumte Strände und ein weniger streng reglementiertes Leben.

Wie überall hat auch das Leben in Bangkok seine Tücken. Die Stadt ist entnervend, weitgehend unverständlich und so verrückt wie Herr Wonka. Doch insgesamt habe ich das Gefühl, dass mir die Schlüssel zur sprichwörtlichen Schokoladenfabrik in die Hand gedrückt wurden.

Mit seinen vergoldeten Tempeln, der Sci-Fi-fähigen Skyline und der berauschenden Mischung aus Sehenswürdigkeiten, Geräuschen und Gerüchen könnte Bangkok kaum lebendiger sein. Diese Intensität half mir, mich in Thailands liebenswert verrückte Hauptstadt zu verlieben, als ich vor 14 Jahren zum ersten Mal hierher reiste.

ich zog nach thailand und gründete eine familie: 4 gründe, warum ich nicht in die heimat zurückkehren werde

It's been 14 years since the author arrived in Southeast Asia.

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Hier sind vier weitere Dinge, die mich in Südostasiens gelegentlich schmuddeliger Umklammerung gehalten haben.

1. Das Essen ist einer der wichtigsten Faktoren in der Stadt.

Von Straßenhändlern, die für ein paar Dollar ein Festmahl servieren, bis hin zu belebten Märkten, die vollgepackt sind mit bunten Produkten, hat die Stadt ein Händchen dafür, den Appetit anzuregen - auch den meinigen.

Bangkok wird oft als die Hauptstadt des Street Food bezeichnet. Wer hochwertiges Street Food in einer sicheren, sauberen Umgebung sucht, kommt am Or Tor Kor Market kaum vorbei. Hier kann man eine breite Palette schmackhafter Kreationen probieren, von Som Tam (würziger grüner Papayasalat) über Kao Ka Moo (geschmortes Schweinefleisch mit Reis) bis hin zu Mango Sticky Rice. Ein weiteres beliebtes Ziel ist die Yaowarat Road in Chinatown, wo köstliche Nudelgerichte und gebratenes Fleisch wie Schweinefleisch, Ente und Gans auf der Tagesordnung stehen.

Die Vielfalt der Möglichkeiten ist für mich immer noch überwältigend. An einem Sonntag begann ich meinen Tag mit einer Schüssel chinesisch-thailändischem Jok (Reisbrei) von Jok Prince, bei dem das Holzkohlefeuer für zusätzlichen Rauch sorgt. Anschließend aß ich im südindischen Tamil Nadu zu Mittag und beendete den Tag mit einem Abendessen im Ojo, dem himmelhohen mexikanischen Restaurant in der Krone des MahaNakhon Tower, dem höchsten Gebäude Thailands.

2. Es ist einfacher, sich vom Nachrichtenzyklus abzuschalten

Dies ist ein solches Privileg des Exils, dass es mit Vorbehalten verbunden ist.

Viele thailändische Freunde verzweifeln an der kaputten Politik des Landes und den oberflächlichen Medien, die Geschichten im Stil einer Seifenoper einer kritischen Analyse vorziehen.

Ich persönlich empfinde es jedoch als befreiend, mich vom Joch des täglichen Konsums westlicher Nachrichtensendungen durch Auswahl oder Osmose zu lösen.

Die Pandemie war in Thailand, wie überall, eine Riesenstory. Doch die Obsessionen der westlichen Medien - die US-Präsidentschaftswahlen und die spaltende Identitätspolitik, um nur zwei Beispiele zu nennen - werden hier nicht so unerbittlich in den Vordergrund gestellt.

Die sozialen Medien machen es schwierig, die Wechselfälle der globalen Nachrichtenagenda zu ignorieren. Ich schätze jedoch die zusätzlichen Möglichkeiten, den Lärm auszublenden.

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After years of travel — including motorbike tours in Vietnam — the author feels he's barely scratched the surface.

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3. Die erstaunlichen Reiseziele vor meiner Haustür

Ich habe in der gesamten asiatisch-pazifischen Region einige überwältigende Momente erlebt.

Beimeinen Reiseberichten habe ich zu obskurer Soul-Musik in einem verschwitzten Underground-Club mit dem Mod-Kontingent von Kansai getanzt, eine alte Royal Enfield gesteuert, um die beste Schüssel Khao Soi in Chiang Mai zu finden, und mich entlang der Nullarbor Links von Süd- nach Westaustralien durchgeschlagen.

Kürzlich besuchte ich zum ersten Mal Phong Nha im nördlichen Zentralvietnam und verbrachte drei Tage damit, die Karstlandschaft zu erkunden. Eine Motorradtour vom Phong Nha Farmstay aus war eine gute Einführung in die Gegend. Aber das große Finale - eine eintägige Wanderung mit Sprüngen über Wasserfälle und einem Bad in den Tiefen einer Flusshöhle - war unvergesslich.

Das Klischee, dass es immer etwas Neues zu entdecken gibt, ist abgedroschen. Und im Falle Asiens ist es wahr.

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The author traveling back to Scotland with his son.

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4. Das Leben zu Hause wird schwieriger vorstellbar

Ich würde lügen, wenn ich behaupten würde, dass ich nie den Ruf der Heimat spüre.

Als ich Ende 2010 London in Richtung Asien verließ, war ich mit dem Vereinigten Königreich ziemlich fertig, und zwar aufgrund einer Kombination von Faktoren, die von Beziehungsproblemen bis hin zur Verzweiflung über meine stotternde Karriere reichten.

Eine Zeit lang war ich froh, dass ich bei meiner jährlichen Heimreise den Teil des Rückflugpreises einlösen konnte.

Die Ankunft meines Sohnes Alexander, eine fast dreijährige pandemiebedingte Pause zwischen den Reisen und die Dankbarkeit eines Langzeitbewohners von Bangkok für die saubere Luft und die Ruhe haben dazu beigetragen, meine Sichtweise aufzuweichen. Heutzutage ist die jährliche Pilgerreise nach Schottland eher etwas, auf das man sich freut, als dass man es abhakt.

Trotz meiner wiedergewonnenen Wertschätzung für mein Heimatland fühlt sich ein Umzug dorthin immer noch wie eine große Herausforderung an. Ich habe seit 2007 nicht mehr in Schottland gelebt, und der Schwerpunkt meines Lebens - Frau und Sohn, Freunde, Arbeitsnetzwerke, Kunden - ist fast ausschließlich auf Asien ausgerichtet. Außerdem haben mich die jahrelangen Begegnungen mit verschiedenen Kulturen, Lebensweisen und Perspektiven in Asien so sehr verändert, dass ich mir nicht zutraue, mich wieder an die Heimat zu gewöhnen.

Wir kehren im Juli nach Schottland zurück, und ich kann es kaum erwarten, Freunde und Familie wiederzusehen und meinem Sohn Alex zum ersten Mal die Highlands zu zeigen. Aber nach der Reise werde ich der Versuchung widerstehen, eine rosarote Brille auf allzu trübe Augen zu setzen.

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