En 1982, le meurtre traumatisant de Dominique Dunne, jeune star de « Poltergeist »

Dans des mémoires sorties ce mardi 11 juin aux États-Unis, l’acteur et écrivain Griffin Dunne raconte le tragique évènement qui a changé sa vie et celle de sa famille : le meurtre de sa sœur Dominique, star du film « Poltergeist ».

en 1982, le meurtre traumatisant de dominique dunne, jeune star de « poltergeist »

En 1982, le meurtre traumatisant de Dominique Dunne, jeune star de « Poltergeist »

En 1982, sort en France un film qui deviendra rapidement culte : « Poltergeist ». Dans cette histoire d’horreur, la famille Freeling est victime de phénomènes paranormaux effrayants. À l’écran, une jeune starlette se révèle, Dominique Dunne. Elle incarne le rôle de Dana, la fille adolescente de la famille. Dominique rêve de gloire à Hollywood. Son père, Dominick, est producteur de télévision, quant à sa mère, elle est l’héritière d’un ranch. Dans les années 1980, la jeune fille apparait à l’écran dans des séries à succès, « Fame », « L’amour du risque ». Alors lorsque Tobe Hooper et Steven Spielberg lui offrent le rôle de Dana, elle est aux anges. Mais le rêve n’est que de courte durée. Le 4 novembre 1982, la Californienne est tuée par son petit ami, John Thomas Sweeney.

Dans ses mémoires « The Friday Afternoon Club: A Family Memoir », le frère de la victime, Griffin Dunne, lui-même acteur et écrivain, raconte le drame qui a bouleversé sa vie. Il se souvient à quel point sa famille détestait John Sweeney. Le cuisinier est le premier petit ami sérieux de sa sœur, qui selon Griffin, recherche la lumière en fréquentant une star.

Un mois avant de succomber, Dominique décide rompre avec lui. Elle raconte alors à son frère la jalousie, la possessivité et la violence de son ex. Elle lui dit avoir été étranglée au point de perdre connaissance. Mais la relation est toxique et Dominique a dû mal à garder ses distances alors que John tente de la reconquérir. Au téléphone, il demande un jour des conseils à Griffin pour se rapprocher d'elle. « Reste loin d’elle, si tu touches ma sœur à nouveau, je te tue », lui répond-il.

Tout bascule le 30 octobre 1982. Ce jour-là, John Sweeney se rend chez Dominique, qui n’a alors que 22 ans. Après quelques mots échangés à travers la porte, elle accepte de sortir sur le porche. Mais une violente dispute éclate. À l’intérieur se trouve l’acteur David Packer avec qui Dominique répétait une scène. Il entend les cris de son amie et des bruits de coups, mais n'intervient pas. Puis, il découvre la jeune femme inanimée, elle vient d’être étranglée. Elle passera quelques jours à l’hôpital, en état de mort cérébrale, avant de s’éteindre.

Un procès scandaleux

L’horreur n’est pas terminée pour la famille Dunne. Le procès sonne comme une véritable trahison de la part de la justice. D’abord inculpé pour tentative de meurtre, puis pour meurtre une fois Dana décédée, John Sweeney bénéficie d’un allègement des poursuites. Il n’est alors plus jugé que pour homicide involontaire. Durant son procès, le juge semble être de son côté. Lorsqu’il tente un jour d’audience, de s’échapper du tribunal, John Sweeney revient en larmes et présente ses excuses. Ce à quoi le juge répond : « Nous savons à quel point vous êtes soumis à une forte pression, M. Sweeney ».

Il semble également convaincu par le récit de l’accusé selon qui Dominique et lui étaient de nouveau ensemble et avaient l’intention de se marier et d’avoir un enfant. Mais Dominique aurait selon lui changé d’avis le 30 octobre, provoquant une dispute dont il affirme alors ne plus se souvenir. John Sweeney est reconnu coupable d'homicide involontaire, mais acquitté du meurtre. Il n'a purgé que trois ans et demi de prison.

La proposition d'un mafieux

Dans son livre, Griffin Dunne se souvient de sa colère. Le « Guardian » évoque sa rage, 40 ans plus tard. Une rage contre le juge, contre les employeurs de l’accusé qui ont payé sa caution et contre David Packer, qui n’est pas intervenu pour aider sa partenaire d’écran. « Toute cette vieille colère a été ravivée », dit-il. Il raconte avoir même un temps hésité à répondre favorablement à la proposition d’un délinquant. Pendant le procès, il est en effet approché par un mafieux proposant de faire tuer l’ex-compagnon de sa sœur, sans rien avoir à lui rendre en échange.

« J’ai dit à mon frère que nous avions l’occasion de faire en sorte que quelqu’un s’occupe du tueur dans la prison du comté. Nous avions décidé de ne pas le faire tuer, mais de le défoncer, de lui écraser les mains, comme si nous commandions une pizza et choisissions différentes garnitures sur le menu. Et ce n’était que le début de notre folie ; elle s’est poursuivie jusqu’au bout. Même en l’écrivant, je me suis dit : ‘Je dois laisser tomber, parce qu’on ne peut pas vivre dans la haine’ », confie-t-il au « Guardian ».

Finalement, il change d’avis et refuse que l’on s’attaque à son ennemi, pour ne pas vivre dans la rancœur. « Mais je ne pardonnerai ni n’oublierai jamais », affirme-t-il. « Alors je vais faire en sorte d’écrire l’histoire de la vie de ma sœur ». D’après le média britannique, John Sweeney a changé de nom à sa sortie de prison et serait toujours en vie.

Après le verdict, le père de Dominique a choisi de se consacrer lui aussi à l’écriture en rédigeant un article dans « Vanity Fair » basé sur les journaux qu’il a tenus tout au long du procès. D’après Griffin Dune, « Justice : le récit d’un père sur le procès du meurtrier de sa fille », est le « document parfait pour préparer les familles à ce genre de chose ». Auprès de « People », il ajoute : « C’est si percutant que je le donne à lire aux gens dont j’espère qu’ils seront dans ma vie… pour qu’ils comprennent des choses à mon sujet ».

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