Caitlin Clark førte Fever til seier i «hatkampen» mot Sky: – Som det skal være

Hun ble offer for en ny stygg foul, men beholdt roen og satte straffene.

– Slik er basketball. Vi prøver alle å vinne, og det er som det skal være, sa Clark om behandlingen hun fikk fra Angel Reese, som slo etter ballen og traff henne hardt i hodet.

Clark er blant USAs mest omtalte basketballspillere og har løftet interessen for WNBA markant siden hun i vår avsluttet collegekarrieren og gjorde sitt inntog i proffligaen, men hun er langt fra tatt imot med åpne armer.

Motstanderne gir henne røff behandling både fysisk og verbalt. Sky-spiller Reese har vært blant hennes sterkeste kritikere, og hun jublet åpenlyst da lagvenninnen Chennedy Carter i lagenes forrige møte brutalt skuldertaklet Clark i bakken mens Fever-spilleren sto med ryggen til og ballen var død.

Episoden fikk enorm oppmerksomhet og skapte hissig debatt i USA, og temperaturen økte da Clark litt senere ble vraket i USAs lag til Paris-OL. Clark er så populær at hun ville skapt feberlignende tilstander rundt et USA-lag som ikke har tapt en OL-kamp siden 1992 og er så overlegent at det pleier å komme helt i skyggen under sommerlekene.

Mange mener at USA går glipp av en kjempesjanse til å vinne millioner av nye fans.

Ferdigheter

I WNBA har Clark allerede rukket å vise sine unike ferdigheter som langskytter og playmaker selv om hun spiller for et dårlig lag og markeres hardere enn noen annen spiller i ligaen. En analyse viste nylig at hun har fått «blitz»-forsvar mot seg flere ganger denne sesongen enn hele spillerstallen til sammen i noe annet lag.

På tross av dette har hun vært blant ligaens mest produktive spillere målt i poeng, assist og returer, selv om hun også har mange balltap.

Clark har også latt være å fyre tilbake mot kritikerne eller OL-vrakingen. Derimot ønsket hun de OL-uttatte lykke til og sa at hun skal heie på dem.

Flere av ligaens etablerte spillere har snakket ned Clarks ferdigheter og ment at hun ikke har gjort seg fortjent til de enorme sponsoravtalene hun har signert, selv om lag flytter kamper mot Fever til NBA-arenaer fordi billettsalget ofte tredobles når Clark skal spille.

Populær i NBA

Derimot har flere av USAs største mannlige stjerner sluttet seg til Clarks beundrere. I en stor spørreundersøkelse ble hun nummer to da 100 NBA-spillere ble spurt om å nevne sin favorittutøver i andre ligaer enn NBA. Hun ble slått bare av NFL-stjernen Lamar Jackson.

Som spillertype sammenlignes hun med Steph Curry, og det snakkes om at hun kan gjøre for WNBA noe av det samme som Michael Jordan i sin tid gjorde for NBA og Tiger Woods for PGA.

Som en følge av de økte inntektene knyttet til Clarks inntog har ligaen besluttet å sørge for at alle lag får bruke charterfly til bortekamper, der de tidligere brukte rutefly eller buss. Neste TV-avtale ventes også å bli langt mer lukrativ, noe som vil komme alle spillere til gode.

Etter en dårlig sesongstart har Fever nå vunnet tre av sine fire siste kamper. Etter søndagens seier fikk hun mange spørsmål om slaget i hodet.

– Hun prøvde å blokkere skuddet mitt, og så traff hun meg. Hva jeg tenkte? At jeg må sette straffene, sa hun.

caitlin clark førte fever til seier i «hatkampen» mot sky: – som det skal være

Caitlin Clark (til h.) førte Indiana Fever til seier i «hatkampen» mot Chicago Sky. Foto: Doug McSchooler, AP / NTB

 

caitlin clark førte fever til seier i «hatkampen» mot sky: – som det skal være

Caitlin Clark signerer autografer for noen av sine mange fans. Foto: Noah K. Murray, AP / NTB

 

caitlin clark førte fever til seier i «hatkampen» mot sky: – som det skal være

Caitlin Clark har fått røff behandling på og utenfor banen siden debuten i WNBA. Foto: Michael Conroy, AP / NTB

(©NTB)

OTHER NEWS

9 hrs ago

Mer koronasmitte nå enn tidligere i år

9 hrs ago

Det skjulte skillet: Hvordan formuesforskjell former den amerikanske økonomien

9 hrs ago

Åtte døde og fem savnet etter at norskeid båt forliste ved Falklandsøyene

9 hrs ago

Aksjemarkedene i Gulf stiger: Dubai leder med inntjeningsøkning etter hvert som spekulasjonene i Fed-renten øker

9 hrs ago

Fed rentekutt i september kan øke General Motors lønnsomhet, spår finansdirektør

9 hrs ago

Spanske myndigheter: Åtte døde etter at norskeid båt forliste ved Falklandsøyene

9 hrs ago

Nigerianske naira (USD/NGN) krasjet, men et godt mønster har dannet seg

9 hrs ago

Kan gi trøbbel i varmen: – Flere eller nye bivirkninger

10 hrs ago

Kryptosvindlere bruker falsk Zoom-malware for å stjele midler

11 hrs ago

Tidligere Premier League-profil med hattrick da Mourinho og Fenerbahce vant i CL-kvalifiseringen

11 hrs ago

Kommer til å øke ekstremt i verdi i fremtiden: – Nesten umulig å få bygget det slik i dag

11 hrs ago

Hvor Kieran Trippier havner etter Newcastle begynner å bli klart

11 hrs ago

OL-håpet lever for dansk tennisstjerne: – Holger er fortsatt optimistisk

11 hrs ago

Gutt påkjørt i Sandnes

11 hrs ago

Vi spiller F1 Manager 2024 på dagens GR Live

11 hrs ago

Andy Murray avslutter tenniskarrieren etter OL: – Ekstremt stolt

11 hrs ago

Måper av det som møtte henne i OL-landsbyen: – Alt er gratis

11 hrs ago

Spanske myndigheter: Seks døde etter at norskeid båt forliste ved Falklandsøyene

11 hrs ago

Gamereactors spillguider: Essensielle sportsspill

12 hrs ago

Elon Musk vil lage «humanoid» roboter

12 hrs ago

Mangel på ladeinfrastruktur hindrer bruk av elektriske kjøretøy i Europa, viser ny meningsmåling

12 hrs ago

Britisk dressurrytter Charlotte Dujardin trakk seg fra OL – suspenderes i et halvt år

12 hrs ago

– Sammenligner gjerne rulleblad med Trump

12 hrs ago

Sønnen til Robin Williams minner sin far på bursdagen hans: – Elsker deg for alltid

12 hrs ago

Dårlig sommer- og vårvær har ført til færrest antall skogbranner på åtte år

12 hrs ago

Real Madrid overrasker stort med hvem de går etter nå som de har tapt kampen om Leny Yoro

12 hrs ago

Kreml kommenterer Zelenskyjs ønske om fredsforhandlinger med Russland

12 hrs ago

Botheim og Berg Johnsen sentrale da Malmö slo Klaksvik i mesterligakvalifiseringen

12 hrs ago

Britisk dressurrytter trakk seg fra OL – suspenderes i et halvt år

12 hrs ago

General Motors forsinker utvidelsen av elektriske kjøretøy på grunn av strategiske justeringer

12 hrs ago

Bernie Sanders kritiserer medienes rolle i valgkampen

13 hrs ago

Bodø/Glimt smadret RFS – tok langt steg mot mesterligaens tredje kvalifiseringsrunde med 4-0-seier

13 hrs ago

Superstjernen tar OL-grep: – Mange har spurt

13 hrs ago

Ubisoft om Assassin's Creed Shadows-backlash: "Vi beklager oppriktig"

13 hrs ago

Dan Ashworth med åpent brev til United-fansen: – Klinkende klart

13 hrs ago

Daglig leder i Lysekloster fyrer løs mot NFF: – Har nå bekreftet at man kan jukse seg videre i cupen

13 hrs ago

UPS Q2-inntekter beviser at de betaler for mye for sjåførene, investorer flykter

13 hrs ago

Fotballprofil ønsker 65 (!) mill for Oslo-leilighet

14 hrs ago

Kvinne i 80-årene er kommet til rette etter leteaksjon i Skien

14 hrs ago

VAR-protest da Levanger knuste Raufoss