ブラジル人記者の町田ゼルビア本音評価「良い意味で嫌らしい」筑波大戦“ラフプレー論争”には「クロダ監督…ブラジルの監督のようだ」

ブラジル人記者の町田ゼルビア本音評価「良い意味で嫌らしい」筑波大戦“ラフプレー論争”には「クロダ監督…ブラジルの監督のようだ」

躍進する町田ゼルビアを率いる黒田剛監督。ブラジル人記者の目にはどう映るか

 3月中旬から日本に長期滞在したブラジルのスポーツメディアきっての日本通チアゴ・ボンテンポ記者(38)が、3カ月近いの旅を終えて帰国した。当初、関東と東北を滞在したのちに4月中旬から関西、広島、中部地方でフットボールと文化全般を堪能。帰国直前の5月下旬から6月上旬までは関東で精力的に各クラブをチェックした。その中で「日本各地のスタジアムで多くの試合を見てきたが、最も印象深いチームの1つが町田ゼルビア」と語る。

 5月22日のルヴァンカップ3回戦の鹿島アントラーズ戦の見事な勝利(2-0)と6月1日のJリーグ第17節新潟アルビレックス戦の意外な敗戦(1-3)をスタジアムで見届けての率直な感想を聞いた。(全2回の第1回/第2回も配信中)

良い意味で、とても嫌らしいチームだね

――昨年、J2で圧倒的な強さで優勝してJ1へ初昇格し、今年もここまで大暴れしている町田をどのように分析していますか?

「周知の通り、黒田剛監督が勝利へのあくなき執念と敗北への強いアレルギーをチーム全体に叩き込んだ。選手全員が球際で強さを発揮し、カウンター、ロングボール、セットプレー、ロングスローなどの武器を駆使して早い時間帯に先制し、それを守り切る。

 ボールポゼッションに拘泥せず、むしろ相手にボールを持たせておいてから強引に奪い取ってからカウンターで攻めるのが得意技。それゆえ、ホームよりむしろアウェーで、下位チームより上位チーム相手により本領を発揮する。良い意味で、とても嫌らしいチームだね」

――飛び抜けたスター選手がいるわけではない。

「試合前のメンバー紹介で、サポーター・ファンから一番大きな拍手を受けるのは監督。これは、日本では前代未聞じゃないかな。ただしスーパースターはいなくても、各ポジションに好選手が揃っている」

――カウンター中心でロングボールが多いが、さりとてパスをつなげないわけではない。

「そうそう、その通り。平河悠、ナ・サンホらテクニックがあってドリブル突破ができたりパスをつなげる選手もいる。状況に応じて、最も適したプレーを選択しているんだ」

なぜ開幕前に“降格の恐れなし”と予想した?

――今季の開幕前、あなたはブラジルのメディアに書いたJリーグ展望記事で「町田は中位以上を狙えるのではないか」と予想した。J2から昇格したチームはJ1で残留争いに巻き込まれることが多いわけですが、「降格の恐れがあるグループ」には入れなかった。それはなぜですか?

「様々な要因がある。サイバーエージェントという財力のある会社がスポンサーで、昨年のJ2優勝に満足することなく、レギュラーをほとんど一新するほどの大型補強を敢行した。黒田監督も、プロの世界に入って2年目で、経験を積んでいる」

――Jリーグの多くのクラブの代表者が主要スポンサーから送り込まれているのとは異なり、サイバーエージェントの藤田晋社長自身が町田のCEOを兼務しています。

「町田からは、Jリーグの盟主となり、アジアのトップクラブとなって世界へ躍り出よう、という野心を感じるんだ。現に、町田のサポーターと話していると、彼らはすでに今季のJリーグ優勝のみならず来年のアジアチャンピオンズリーグ(ACL)制覇まで見据えている」

最も嫌悪されているチームと表現したが

――シーズン序盤に書いた記事で、あなたは町田のことを「日本で最も嫌悪されているチーム」と表現しました。確かに当時は時間稼ぎ、ファウルの多さ、ロングスローなどに対する批判の声が非常に多かった。しかしその後、シーズンが進むにつれて、これらの批判がやや沈静化していました。なぜだと思いますか?

「最初の5節で4勝1分というロケットスタートを決めただけでなく、全38節中の17節、つまりシーズンの半分近くを消化しても首位を走っている。今年のみならず近年のJリーグで最大のサプライズであり、結果を出すことで批判の声を封じようとしているんだろう」

――初昇格ではないものの、J2を制覇した翌年、すぐにJ1で優勝した例としては、2011年の柏レイソルと2014年のガンバ大阪があります。

「2011年の柏は、大敗を喫して『もうダメだろう』と思われたこともあったが、決して連敗することなく持ち直した。これまでの町田にも、同じことが言える」

――5月22日のルヴァンカップの鹿島戦は、双方が先発メンバーを大幅に入れ替えながら、町田が試合を支配して完勝しました。

「町田は選手層が厚く、誰が入っても同じチームのプレースタイルが変わらない。これに対し、鹿島は守備陣の選手層が薄い。この弱点を露呈してしまった」

“勝負へのこだわり”は非常に強く感じる

――ただし、6月1日の新潟戦では町田らしさが出なかった。

「うーん、不思議な試合だったね。本来、町田がやるべきこと、やりたいことを新潟にやられてしまった。球際で負ける場面が多かったし、チャンスを作りながらも決めきれなかった」

――どうしてこのような試合内容、結果になったと思いますか?

「試合後、エリキに話を聞いたんだ。彼は『若い選手が多く、精神的にまだ少しムラがある』 と説明していた。それでも、『次の試合では必ず盛り返すよ』 と力説していたけどね」

――町田のサポーターとも話したそうですね。

「彼らは『絶対に勝たなければならなかった試合』『とても悔しい』と口々に語っていた。これには少し驚いた」

――なぜですか?

「時おりなんだけど、日本のサポーターはブラジルと比べて“勝負へのこだわり”が薄いと感じることがある。ブラジルでは、チームが負けたらサポーターは本当に悔しがり、怒り狂う。スタジアムからの帰り道の話題は、すべて試合に関することだ。これに対して、日本のサポーターの多くはチームが負けても、帰り道では試合のことを忘れて別のことを話している人が多い。でも、町田のサポーターは違う。黒田監督の勝利への執念と敗戦へのアレルギーが彼らにも乗り移っているような印象を受けた」

――町田について、他クラブのサポーター、ファンの意見も聞きましたか?

「鹿島のファンは『いずれ必ず落ちてくる』と言っていた。町田の奮闘は認めても、まだライバルとはみなしていないようだった。これは他の強豪クラブのサポーター・ファンも同様だろう」

――個人的には、町田の出現をどう捉えていますか?

「ポジティブに捉えているよ。Jリーグに色々なスタイルのチームがいるのはいいことだし、リーグを活性化する。町田には確かな実力が備わっており、今後も簡単には順位を落とさないと予想している。ただ、そのためには15日の第18節で負けないことが大切だけどね」(※横浜F・マリノス戦は3-1で勝利した)

ゼルビアvs筑波大の“騒動”はどう見た?

 なお、12日に行なわれた天皇杯2回戦の筑波大戦に町田は控え中心のメンバーで臨み、延長まで戦って1-1の末、PK戦で2-4で苦杯を喫して敗退した。試合後、黒田監督は「筑波大選手の乱暴なプレーで町田の4選手が故障した」と不満をぶちまけ、審判に対しても「彼らのフェアでないプレーを見逃した」とクレームを付けている。

 この件について、チアゴ記者は「日本人監督が審判や相手選手にこのようなコメントをするのは珍しいね。まるでブラジル人監督のようだ」と少々驚いた様子。

「ただ、この試合では両チームにラフプレーがあったという見方もできるのではないか」とも語っている。

 チアゴ記者のオピニオンは首肯するものが多いが――ここで少し視点を変えてみよう。「これまで他国のリーグでも町田のような例はあったか」、そして「もしブラジルリーグに町田のようなチームがいたら、メディアとサポーターはいかなる反応を示すか」といった見解についても聞いてみた。

<つづく>

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